The Library of Unread Books

Main Menu

The Library of Unread Books,

Heman Chong , Renée Staal,

ExhibitionProject 26 nov 2017-25 feb 2018

Een installatie van ongelezen, gedoneerde boeken die deel uitmaken van een reizende bibliotheek.


The Library of Unread Books is een dynamische, “levende” naslagbibliotheek die met haar meer dan 500 titels de omvang van overmatige kennis schetst. Ieder boek in de collectie was ooit privé-eigendom en is gedoneerd door iemand die het toen het in hun bezit was niet heeft gelezen. Wie een bijdrage levert aan de groeiende en mobiele bibliotheek ontvangt een persoonlijke bibliotheekpas en een lidmaatschap voor het leven. The Library of Unread Books brengt deze ooit weggestopte en vergeten titels weer aan het licht, om zo te benadrukken hoeveel onopgemerkte gemeenschappelijke kennis we met zijn allen hebben. De boeken, die toegankelijk zijn voor iedereen die de locaties waar de bibliotheek neerstrijkt kan bezoeken, dragen bij aan de totstandkoming van een soort commons, in dit geval een “lees- en kennisgemeengoed.”


Umberto Eco hield al eens een beroemd geworden pleidooi voor een “antibibliotheek” die is opgebouwd uit ongelezen boeken. Hij herinnerde ons er zo aan dat een (privé)bibliotheek een hulpmiddel en een onderzoeksinstrument op zich is, en niet zomaar een accessoire. De schrijver en wetenschapper stelde dat gelezen boeken veel minder waard zijn dan ongelezen boeken en dat een bibliotheek daarom net zo veel ongekends zou moeten bevatten als je financiële middelen maar toelaten. “Je zult naarmate je ouder wordt almaar meer kennis en boeken vergaren, en vanaf de planken zal het groeiende aantal ongelezen boeken je dreigend aankijken.” In het geval van deze specifieke bibliotheek van ongelezen boeken hangt de toegang tot kennis niet af van financiën, en worden de boeken dus teruggebracht naar een gemeenschappelijk inzetbare bron.


The Library of Unread Books wordt geïnstalleerd in de derde kamer van de tentoonstellingsruimte op de bovenverdieping van Casco. De boeken worden in willekeurig gerangschikte stapels tentoongesteld, om bezoekers zich op hun gemak te laten voelen en hen de vrijheid te geven om er boeken uit te pakken en die naar hun eigen wensen en inzichten te herschikken. De openingstijden van de bibliotheek komen overeen met de reguliere openingstijden van tentoonstellingen bij Casco: dinsdag tot en met zondag van 12.00 tot 18.00 uur. Er is dan ter plekke een bibliothecaris aanwezig om de collectie in te leiden en donaties in ontvangst te nemen in ruil voor het levenslange lidmaatschap en een persoonlijk pasje. Ook voordat de tentoonstelling opent, ontvangen we al graag boeken. Stuur je boek gerust op naar Casco (Lange Nieuwstraat 7, 3512 PA, Utrecht) of kom tijdens openingstijden langs om het persoonlijk af te leveren. Als je op tijd doneert wordt je bibliotheekkaart tijdens de tentoonstellingsperiode naar je toegestuurd. Aarzel niet om contact met ons op te nemen via publications@cascoprojects.org als je vragen hebt.


Kom langs en lees een ongelezen boek. Als je er zelf een hebt, doneer het dan aan de bibliotheek. Iemand anders zal het in jouw plaats lezen.


Er worden in het kader van The Library of Unread Books ook verschillende activiteiten georganiseerd in de zogeheten “Possibility Room”, een naam die is overgenomen van de National Library in Singapore. Deze flexibel en wisselend inzetbare vierde kamer van de tentoonstellingsruimte dient als plek voor activiteiten en bijeenkomsten die parallel lopen aan de tentoonstelling van The Library of Unread Books. Het gaat onder meer om een workshop met derdejaarsstudenten Grafisch Ontwerpen van de Gerrit Rietveld Academie onder leiding van kunstenaar Riet Wijnen; activiteiten met Read-In; Reading Room; Aphra’s Book Club en boekpresentaties, waaronder die van 365 Days of Invisible Work met Werker Collective. Ten slotte biedt de tentoonstelling ons bij Casco de gelegenheid om te werken aan een publicatie over The Library of Unread Books, samengesteld door Heman Chong en Renée Staal.


Houd deze website en onze sociale media in de gaten voor aanvullende, meer gedetailleerde informatie rond het programma van The Library of Unread Books.


Chong en Staal stellen zich als verzorgers of dienstverleners van deze bibliotheek voor dat The Library of Unread Books na tien jaar rondreizen uiteindelijk wordt opgenomen in de permanente collectie van een nader te bepalen instituut. The Library of Unread Books is momenteel nog afhankelijk van de vrijgevigheid en gastvrijheid van andere instellingen, die het voor bepaalde tijd willen huisvesten. De reizende uitingsvorm van The Library of Unread Books begon in september 2016 als deel van een residentie in NTU Center for Contemporary Art in Singapore, waar het tot mei 2017 bleef. De volgende installatie was in het Museum of Contemporary Art and Design in Manila in augustus, en in november 2017 vindt de bibliotheek een tijdelijk thuis bij Casco. De meeste toekomstige locaties zijn nog niet bevestigd, maar het idee is dat de bibliotheek nooit in een depot verdwijnt en dat ze altijd toegankelijk zal zijn voor wie wil lezen.


Renée Staal richtte samen met Heman Chong in 2016 het langdurige onderzoeksproject The Library of Unread Books op. Ze werkt op het moment in de National Gallery Singapore en werkte daarvoor bij kunst- en architectuurinstellingen zoals Witte de With Center for Contemporary Art, het Solomon R. Guggenheim Museum, en Office for Metropolitan Architecture (OMA). Ze heeft ook bijgedragen aan meerdere kunstenaarsinitiatieven in Nederland.


Heman Chong is een kunstenaar die zich in zijn werk begeeft op het kruispunt van beeld, performance, situaties en schrijven. Onlangs maakte hij een reeks onderling verbonden tentoonstellingen in Art Sonje Center (Never, A Dull Moment, 2015), South London Gallery (An Arm, A Leg and Other Stories, 2015) en Rockbund Art Museum (Ifs, Ands, Or Buts, 2016). Tussen 2012 en 2014 maakte hij ‘Moderation(s),’ een programma bij Witte de With Center for Contemporary Art in Rotterdam en Spring Workshop in Hong Kong, met meer dan vijftig kunstenaars en een conferentie, drie tentoonstellingen, drie residenties, en een bundel korte verhalen. Momenteel werkt hij aan een roman, The Book of Drafts, die in 2019 bij Polyparenthesis zal verschijnen.


Date

26 nov 2017-25 feb 2018

Special Dates

25 nov 2017

12:00-15:00: Opening Army of Love & The Library of Unread Books

Press Release

Presscoverage

Supported by

Casco’s program is financially supported by the Mondriaan Fund, the Municipality of Utrecht, and DOEN Foundation via Arts Collaboratory. Casco is part of the Arts Collaboratory ecosystem.

Downloads